Cor van den Toorn

CONT/J/jbp20070929 1608

Cor van den Toorn
Gepensioneerd
Getrouwd, 2 kinderen, 3 kleinkinderen
Woont in de Schilderswijk sinds 1963

‘Bewoners zijn niet betrokken bij de buurt. Het interesseert ze niet’

Hij is bijna 70 en inmiddels zo’n vijf jaar gepensioneerd. Toch werkt Cor van den Toorn nog regelmatig als afwashulp in een verpleeghuis.

‘Dat is wel leuk. Je hebt op die manier wat contacten met anderen’, zegt hij. Maar zijn vrouw heeft er een hekel aan dat hij nog af en toe werkt. Ze heeft liever dat hij bij haar thuis is, en dat ze er gezellig samen op uit kunnen trekken. Zonder de bijverdiensten zouden ze de eindjes echter niet aan elkaar kunnen knopen. Hij wil het niet volmondig toegeven, maar zijn vrouw is er duidelijk over: ‘Ik ga over de financiën. Hij kijkt er nooit naar. Ik weet dus wat we uitgeven aan huur, water, gas en licht, huishoudgeld, enzovoort. Die extra centjes hebben we gewoon hard nodig.’

 

Betrokkenheid beloond
Het echtpaar Van den Toorn woont met bijna uitsluitend allochtonen om zich heen. De gemeente heeft een getto van de buurt gemaakt, vindt hij. ‘We groeten elkaar en maken ook wel een praatje. Maar echt contact hebben we niet met elkaar. Ze praten onderling alleen in hun eigen taal en integreren dan ook niet. Ze zitten zó vast in hun eigen cultuur’,zegt hij over zijn buurtgenoten.
Er is gelukkig weinig criminaliteit in de buurt. Wel ergeren Van den Toorn en anderen zich aan jongeren die in de binnentuin voetballen. In de zomer gaat dat tot één uur ‘s nachts door. De jongeren houden bewoners daardoor uit hun slaap. ‘Niemand durft er iets van te zeggen.’
Van den Toorn zou graag zien dat er boltegels in de binnentuin geplaatst werden, in plaats van het huidige gras. Op die manier wordt voetballen immers onmogelijk.
Van den Toorn kreeg onlangs 1.000 euro van Haag Wonen toegezegd om de binnentuin te verfraaien. Het bedrag is een beloning voor de betrokkenheid bij de buurt die hij al lange tijd toont. Van het geld worden in elk geval nieuwe bloembakken aangeschaft.

 

‘Ik kan het niet begrijpen’
Van den Toorn stelt vast dat anderen zich helaas veel minder betrokken voelen bij de woonomgeving. Zo is hij al lang lid van de bewonerscommissie, maar die noemt hij ‘slapend’. Hij is momenteel eigenlijk de enige die zich voor de buurt wil inzetten. ‘Het interesseert de mensen niet.’
Een braderie wordt goed bezocht, maar een bijeenkomst over een te openen buurtkamer trok onlangs slechts vijf belangstellenden. ‘Daar kan iets moois uit bloeien, maar dat dringt gewoon niet tot ze door. Ik kan het niet begrijpen’, zegt Van den Toorn teleurgesteld. Toch blijft hij optimistisch over het perspectief dat een buurtkamer kan bieden. ‘Ik wil het wel meemaken. Baat het niet, dan schaadt het ook niet.’
Volgens Van den Toorn stelt ook de gemeente zich onverschillig op tegenover de woonomgeving. ‘Grof vuil wordt zo op straat gegooid en als je niet belt, ligt het er over een week nog. Als je de gemeente een brief schrijft, bijvoorbeeld over een scheve lantaarnpaal of een omgewaaide boom, krijg je niet eens antwoord.’

 

‘Er is al zoveel beloofd’
Of het Verdrag van de Schilderswijk veel verbeteringen zal opleveren, weet hij niet. ‘Ik hoop het. Maar ik moet het eerst nog zien. Er is de mensen in het verleden al zoveel beloofd. Het zou mooi zijn als de woningcorporaties met de bewoners samen gaan werken, bijvoorbeeld om de buurtparken op te knappen.’
Van den Toorn meent oprecht dat mensen gedwongen moeten worden om mee te werken aan activiteiten die de wijk ten goede komen. ‘Er zouden ook meer autochtonen in de buurt moeten komen wonen. Dan gaat het zaakje vanzelf wel rollen.’
Hij kan niet veel positieve kanten van de buurt noemen. ‘Ja, parkeren is nog gratis’, lacht hij. ‘Maar volgend jaar moet je hier ook gaan betalen, geloof ik.’  
Het echtpaar zou zonder moeite verhuizen. ‘Het liefst gingen we Den Haag uit. In stadjes als Ede, Wageningen of Emmen hebben ze ruimte en mooie winkelcentra. Bovendien móeten de allochtonen daar wel Nederlands spreken, omdat ze er met weinigen zijn. We zouden geen heimwee krijgen.’
---

CONT/W/wij wonen in de wijk 20100305132455.png