“Ik zou graag een rol spelen in de sportieve ontwikkeling van jongeren in de wijk”

CONT/1/1 20120530145919

Khalid Choukoud (rechts) met zijn trainer Ismail Chamali.
 

Het is dinsdag 11 oktober, een sombere herfstdag, als om half zes de bel gaat bij het wijkcommunicatiebureau. Het is de 25-jarige atleet Khalid Choukoud die, in trainingsoutfit, samen met zijn trainer Ismail Chamali, komt voor de interviewafspraak die we enkele weken daarvoor maakten.

Khalid Choukoud, geboren in Marokko, komt op 14-jarige leeftijd met zijn ouders naar Nederland. Hij komt terecht in de Haagse Schilderswijk, waar hij tot op de dag van vandaag nog steeds woont. Aanvankelijk lijkt het erop dat Khalid, die in Marokko zijn vrije tijd vooral voetballend doorbrengt,  een veelbelovende carrière in het thaiboksen tegemoet kan zien. Eind 2004 gooit een blessure echter roet in het eten. Omdat Khalid vaker een vervelende kwetsuur oploopt en hij regelmatig ‘knock out’ gaat, beslist hij, mede op advies van zijn ouders, naar een andere sport uit te kijken.
 

Atletiek
Een overstap naar de atletiek lijkt een logische keuze. Tijdens zijn  periode als thaibokser blijkt namelijk al dat Khalid over een groot atletisch vermogen beschikt. Hij vertelt dat hij in die tijd op zaterdag vaak een looptraining afwerkte. Er werd dan een parcours van acht kilometer afgelegd. Khalid gaf zijn trainingsmaten op de streep, niet zelden wereldtoppers in de thaibokssport, dan geregeld met zo’n vier à vijf minuten voorsprong het nakijken. “Khalid, je verdoet je tijd hier, je kunt beter gaan hardlopen” was het commentaar van zijn trainer. Samen met de vele blessures en Khalid’s atletische prestaties, geeft dit advies uiteindelijk de doorslag om definitief de overstap naar de atletiek te maken.
 

Succes
Al snel blijkt dat Khalid de goede keuze heeft gemaakt. Vlak na zijn overstap verovert hij nationale titels bij de A-junioren tijdens de nationale veldloopkampioenschappen en op de 10.000 meter op de baan bij de senioren. In de jaren daaropvolgend komt Khalid wederom vaak als eerste over de streep. Onder meer de City-Pier-City Loop (5 km) in 2005, De Leidse Singelloop in 2008 en 2009 en de Parnassia Laan van Meerdervoort Loop (10 km) in 2010 prijken op zijn erelijst.
 

Mooiste moment
Het mooiste moment uit de nog jonge carrière van Khalid vindt twee weken voor dit interview plaats. In Breda wint hij het Nederlandse kampioenschap op de halve marathon. Dit levert Khalid zijn vierde titel binnen een jaar op. Hij schrijft hiermee atletiekgeschiedenis in Nederland. Het NK op de baan, de cross en de weg zijn de andere drie titels die de Marokkaanse atleet op zijn naam weet te zetten.
 

Sport in de wijk
Khalid is redelijk op de hoogte van wat er op sportgebied in de wijk gebeurt. Hij kent veel jongeren die over talent beschikken. Helaas ziet hij ze rond hun 18e vaak het verkeerde pad op gaan. Het doet Khalid pijn dit te zien.
Vanwege zijn drukke bestaan heeft Khalid helaas weinig tijd om op dit gebied zelf een grote rol van betekenis te spelen in de wijk. Hij zou dit wel graag willen. “Er mag wel wat meer bewogen worden” zegt Khalid. Hij zou graag zien dat goede trainers, “zoals die van mij”, voegt hij eraan toe, een belangrijke rol op zich nemen om mensen in de wijk meer te laten bewegen. “Ik word vaak benaderd door instanties en ook de gemeente om hier een rol in te spelen. Ik wil dat graag doen, maar kan het niet alleen. Ik heb andere mensen nodig.” Vervolgt Khalid. Hij zou graag samenwerken met de gemeente Den Haag. Een hardloopwedstrijd in de wijk lijkt hem een goed initiatief. Hij staat open voor contact met mensen of organisaties om samen na te denken over verschillende initiatieven die op sportgebied in de wijk kunnen worden ontplooit.
 

Bekendheid in de wijk
Khalid wordt regelmatig herkend in de wijk. ”Kinderen komen naar me toe en vertellen dat ze me op televisie hebben gezien.” Khalid gaat ook in gesprek met de jongeren en drukt ze op het hart dat zij hetzelfde kunnen bereiken als hij, zolang ze maar doorzetten en er echt voor gaan om topprestaties neer te zetten.
 

Toekomst
Khalid heeft een aantal toekomstdromen. Zo wil hij in het resterende gedeelte van het jaar zijn vijfde titel behalen en zich kwalificeren voor het EK cross om daar met de top van europa mee te strijden om de prijzen.
Op langere termijn zou hij zich graag kwalificeren voor de Olympische Spelen. “Misschien komen die van Londen nog wat te vroeg, maar de spelen in Rio de Janeiro in 2016 zijn mijn hoofddoel. Ik wil daar graag meedoen op de marathon.”
Na zijn carrière wil Khalid sowieso iets met sport blijven doen. Wat precies? Dat weet hij nog niet.

CONT/1/1 20120530145919