Ria

CONT/J/jbp20071004 1703 20071015131157

Ria
Alleenwonend, twee dochters
Actieve vrijwilliger

Rondkomen van ruim 3 euro? ‘Dat gaat niet!’

‘Ik zit in de bijstand. Dat is echt armoe’, zegt Ria. Ze is 59 en arbeidsongeschikt. Een ‘gewone’ baan zit er voor haar dus niet meer in. ‘Maar ik werk keihard voor mijn uitkering, want ik doe heel veel vrijwilligerswerk.’

Ze geeft bijvoorbeeld naailes op een basisschool, is actief in de buurtkamer, helpt bij Vrouwen Aan Zet en zit in het speeltuincomité. Dankzij al die activiteiten heeft Ria veel contacten met anderen in de wijk. Met Nederlanders, maar zeker ook met Marokkanen, Turken en Surinamers. ‘Ik heb nooit problemen met ze. Integendeel: het zijn hartstikke leuke, beschaafde mensen. Ja, ze zijn gekleurd. Nou en? We gaan heel goed met elkaar om.’
Ria heeft het al bijna 35 jaar uitstekend naar haar zin in de wijk. ‘Eerst twijfelde ik of mijn twee dochters wel in de Schilderswijk moesten opgroeien. Maar ze hebben hier een onbezorgde jeugd gehad. Het zijn prachtige meiden geworden en hebben nu allebei een goede baan.
Mijn vriendin woont in een heel mooi huis in Wateringseveld, maar ik zou niet willen ruilen. Laat mij maar lekker hier zitten.’
Er gebeurde de afgelopen 35 jaar uiteraard ook wel eens iets vervelends. ‘We hadden ooit last van Marokkaanse hangjongeren. Ze bekrasten de buitendeur en belden soms midden in de nacht aan. Ik heb ze wel eens flink uitgescholden. Ze zijn trouwens allemaal goed terechtgekomen.’

 

Verse groente
Maar dat geldt natuurlijk lang niet voor iedere Schilderswijker. ‘Er is veel werkloosheid en heel veel echte armoede. We praten er in de buurtkamer onderling wel over, maar lopen er niet mee te koop’, constateert Ria.
Activiteiten in de buurt moeten (bijna) gratis zijn, anders komen er geen mensen op af. Een kookles bijvoorbeeld die 5 euro kost - inclusief eten en drinken - is te duur. ‘Ik kan dat ook niet betalen. Ik moet van zo’n 100 euro per maand rondkomen.’ Dat is ruim drie euro per dag. Van dat ‘budget’ moet Ria eten, drinken en zich kleden. ‘Dat kan eigenlijk niet. Ik vind verse groente erg lekker, maar het is veel te duur. Ik kan gelukkig goed naaien, dus een broek maak ik van een lapje dat ik voor 1,50 euro op de markt koop.’ Ria is altijd op jacht naar ‘koopjes’. ‘Je wordt het wel eens zat.’

 

Lotgenoten
Dankzij de gemeentelijke ‘Ooievaarspas’ kan ze twee keer per jaar een goedkoop dagje uit. Zomaar naar de bioscoop of de dierentuin gaan, is echter financieel totaal onverantwoord. Dat geldt voor Ria, maar ook voor de meeste anderen in de wijk. Buurtgenoten zijn hier tevens lotgenoten. Politici hebben er totaal geen idee van, is Ria’s overtuiging. ‘We willen Balkendende graag een keer uitnodigen om naar de buurtkamer te komen. Hij heeft de afgelopen jaren veel kapot gemaakt en de verschillen tussen rijk en arm heel erg laten toenemen. Sommigen verdienen op een dag wat ik in een maand krijg!’
De povere omstandigheden kunnen Ria’s levenslust overigens niet bederven. ‘Het helpt toch niet. Als je alles negatief bekijkt, word je er vanzelf depressief van’, weet ze. Opvallend genoeg klagen ook anderen nauwelijks, stelt Ria vast. ‘Ik vind best veel mensen positief. Ze hebben het moeilijk, maar proberen er toch wat van te maken.’

 

Buurtkamer
Naast armoe is er ook het isolement waarin mensen verkeren. Ria noemt het voorbeeld van een vrouw die gedurende een reeks van jaren niet buitenkwam. Maar de buurtkamer die eerder dit jaar aan de overkant van de straat is geopend, maakte haar nieuwsgierig. Zo kwam ze weer in contact met de buitenwereld. ‘Dat is toch prachtig.’
Naast het openen van de buurtkamer gebeurt er meer in de wijk wat Ria’s goedkeuring wegdraagt. Zo is de speeltuin om de hoek onlangs helemaal opgeknapt. Toch kan er volgens Ria meer voor kinderen gedaan worden, met name als het gaat om sportvoorzieningen.
Ze vindt het fantastisch dat veel partijen de komende jaren hard aan de Schilderswijk zullen werken. ‘Het heeft wel tijd nodig.’ Ria benadrukt tot slot dat het kabinet ook meer moet ook doen aan armoedebestrijding. Dat is volgens haar heel eenvoudig: gewoon de uitkeringen behoorlijk verhogen.

---
CONT/W/wij wonen in de wijk 20100305132455.png